Ça sent bon le départ !

Le pied appuyé à fond sur l’accélérateur, j’essaye de rester concentrée sur la dernière ligne droite tout en gardant un certain calme, au moins en apparence. La pression, que je pensais avoir atteint son maximum au cours des dernières semaines, est encore montée d’un cran depuis quelques jours et au dedans, je bouillonne et trépigne d’impatience. Bref, il est temps que je prenne la route. Les nuits sont courtes et bien souvent entrecoupées de mille et une questions qui viennent m’agiter car, inutile de vous dire que je ne sais pas exactement de quoi demain sera fait.

Il reste encore de nombreux détails à régler avant le départ, de nombreuses listes à cocher, et autant d’imprévus qui s’invitent quotidiennement et me donnent le sentiment d’avoir plusieurs cerveaux qui fonctionnent à pleine vitesse en même temps. Sensation épuisante mais tellement excitante à la fois.

Les dés sont désormais jetés. Plus que quelques jours avant que je ne traverse la France, le Solarboat Icade sur mes talons, au plus exactement en remorque, en route pour le Luxembourg. Là, la compagnie Cargolux, partenaire de l’expédition, prendra Icade en charge pour le transporter jusqu’à Calgary au Canada. Une fois débarqué là-bas, le voyage sera encore loin d’être fini ! Passé les douanes et après obtention du sésame officiel autorisant Icade à entrer sur le sol canadien, il faudra à nouveau le charger sur une remorque, l’atteler à une voiture et parcourir les 3600 kms qui nous sépareront du hameau de Tuktoyaktuk installé sur les rives de la mer de Beaufort.

L’Arctique ça se mérite et s’y rendre n’est pas une sinécure ! Calgary, Red Deer, Fox Creek, Grande Prairie, Whitehorse, Gold Bottom, Eagle Plains… Autant de lieux hantés par la mémoire de Jack London et que nous traverserons avec tout le respect que m’inspire ce grand monsieur.  Aurais-je pu imaginer en parcourant « l’appel de la forêt », qu’un jour, à mon tour je m’aventurerais dans ces contrées, un bateau solaire en remorque ! La vie nous réserve parfois de bien étranges rendez-vous et pour rien au monde je n’aurais voulu rater celui-ci.

Mais à dire vrai, la logistique d’un tel voyage s’apparente avant tout à un véritable écheveau qu’il faut démêler au jour le jour, avec soin et minutie, mais également une patience qui malheureusement n’est toujours pas mon fort. Je sais qu’il est vain de se battre contre des moulins, mais au fil de mes voyages, j’ai aussi appris la nécessité de s’obstiner lorsque l’on sait ce que l’on veut et qu’on le veut passionnément.

A très vite pour la suite de ce voyage polaire solaire qui prend bientôt son envol. N’hésitez pas à vous abonner à la newsletter pour être informé des dernières nouvelles ou rendez vous sur la page Facebook dédiée à l’expédition :  www.facebook.com/expeditionarcticsolar

 

Le baptême du divin enfant !

Il s’en est fallu de peu que je ne passe ces dernières semaines sur le Solarboat nuit et jour, tant il y avait de détails à régler avant le grand jour pour lequel nous nous préparions tous avec ferveur : le baptême du divin enfant ! C’est fou ce qu’un si petit prototype (6 mètres à peine) peut exiger d’attention et de réflexion. A bord, rien n’est aux normes. Il faut donc continuellement se creuser les méninges pour trouver de nouvelles idées et pallier toutes les petites imperfections que l’on découvre au fur et à mesure des sorties en mer. Une fois identifiées, reste encore à y remédier ! Bref, ces derniers temps, Icade a été le centre de ma vie et à priori, d’ici son départ de France à la fin du mois de mai,  je doute que cela change beaucoup.

A Concarneau, jeudi 26 avril en fin de matinée, il a pu apparaître devant sa marraine, la chanteuse Nolwenn Leroy ainsi que son parrain, l’écrivain Yann Queffelec, pourvu de ses plus beaux atours. Amarré au ponton, bercé par une brise légère et inondé par les rayons d’un soleil aussi généreux qu’inespéré, son étrave a supporté sans broncher l’explosion de la bouteille de champagne avant que ses deux anges gardiens embarquent pour un tour dans le port.  Vus leurs deux sourires épanouis, je dirais que cette navigation les a conquis.

 Le baptême d’un bateau est un événement hautement symbolique et celui-ci a été chargé de magnifiques émotions.  Une incroyable atmosphère enveloppait l’assistance et il s’en est fallu de peu que je ne verse ma petite larme. Oui, oui, même les filles du large pleurent !

Nombreux étaient les partenaires qui avaient répondu à l’invitation de mon sponsor principal, Icade. Etaient également présents famille et amis qui, chacun à leur façon, avaient aidé à la préparation de l’expédition Arctic Solar.  Il faut dire qu’il  en a fallu, depuis deux ans, des bonnes volontés pour me seconder dans la (re)naissance de ce petit bateau qui, en 2011 traversait le Pacifique propulsé par une aile de kite.  Bref, je ne pouvais pas être mieux accompagnée et j’étais ravie de pouvoir enfin remercier celles et ceux présents, du formidable travail accompli.

L’occasion était idéale pour nous retrouver tous avant le grand départ. Elle a été une merveilleuse parenthèse dont je garderai précieusement les images et qui sera un fantastique booster les jours où la route à travers le Passage du Nord-Ouest me semblera ô combien laborieuse et chaotique.

A très vite pour de prochaines nouvelles… Bon vent à vous !

PS : Une nouvelle rubrique baptisée « Fan’Arctic » a été mise en ligne sur le site… Soyez curieux, allez donc voir de quoi il en retourne ! Et si jamais le cœur vous en dit…

© Ronan Quéméré
©Ronan Quéméré

Compte à rebours enclenché

A moins de 60 jours de mon départ pour l’Arctique, la pression monte et la tension, présente depuis quelques temps déjà , m’est devenue tellement familière que je ne m’en formalise plus vraiment. Quoique je fasse, où que j’aille, elle est là , tapie dans l’ombre, prête à surgir au moindre petit accroc dans le planning que j’essaye d’organiser avec soin et minutie. Et des accrocs, il y en a, tous les jours, plus ou moins importants mais toujours déplaisants. Read more « Compte à rebours enclenché »

Un nouveau look pour le site !

Tout beau tout neuf…Une nouvelle jeunesse pour le site, remis en ligne récemment, après un lifting qui était devenu indispensable ! Merci à toute l’équipe digitale ICADE qui s’y est attelée, je sais que la tâche s’est avérée beaucoup plus corsée qu’elle ne semblait initialement mais en parcourant chacune des pages, je me dis, que ça en valait la peine ! Read more « Un nouveau look pour le site ! »

Quelques ronds dans l’eau

Je l’attendais depuis des semaines !  Elle s’est enfin présentée ! Une jolie fenêtre météo, aussi brève que savoureuse m’a récemment permis de retrouver l’eau salée  et de naviguer à  bord du Solarboat Icade. Quelques ronds dans l’eau pour valider les dernières modifications réalisées et vérifier le bon fonctionnement des panneaux solaires. Un réel plaisir ! Le soleil manquait à l’appel, mais malgré cela, les 4 batteries Torqeedo (chargées avant la mise à l’eau) ont largement tenu le coup et je me suis amusée au-délà de ce qu’on peut imaginer, photos à l’appui ! Read more « Quelques ronds dans l’eau »

Dans ses habits de fête !

L’année 2018 démarre en fanfare ! Dès les premiers jours de janvier, les tempêtes Carmen et Eleanor ont balayé les côtes bretonnes avec une telle force, qu’il m’a été impossible de mettre le Solarboat Icade à l’eau. Des vents de plus de 120 km/h accompagnés d’une houle impressionnante ont mis un peu le bazar par chez nous et mon planning s’est trouvé tout chamboulé. La Nature se moque bien de nos états d’âme et je suis donc restée à terre. Read more « Dans ses habits de fête ! »

Enfin les premiers tests grandeur nature…

La semaine dernière a été riche en événements puisqu’elle a presque entièrement été consacrée aux premiers essais du Solarboat sur le lac de Neuchâtel en Suisse.  Accompagnée de toute l’équipe des ingénieurs du CSEM (Centre Suisse d’Electronique et Microtechnique) ayant travaillé depuis le mois de Juin, à la conception, la création ainsi que l’installation des modules solaires « dernière génération », nous avons enfin pu tester sur le terrain les performances de ces nouveaux panneaux et vérifier, par la même occasion, la fiabilité de toute l’installation électrique qui en dépend. Read more « Enfin les premiers tests grandeur nature… »

Et encore un pas en avant…

La rentrée de Septembre a été l’occasion pour moi de signer un très beau partenariat avec la Société ICADE. « Innovation, mobilisation pour un développement durable ainsi qu’un engagement sociétal mais aussi, goût pour le challenge humain et pour le dépassement de soi », sont les mots qu’Olivier Wigniolle, directeur général de cette société a mis en lumière pour expliquer les raisons de leur collaboration dans le projet d’expédition Arctic Solar. Read more « Et encore un pas en avant… »

C’est la rentrée !

Les vacances sont bel et bien finies, c’est la rentrée et la préparation du projet d’expédition ARCTIC SOLAR promet de nous plonger à nouveau dans une frénésie à laquelle nous n’étions plus habitués depuis deux mois. Les rendez-vous se bousculent depuis la fin du mois d’Août et tout semble s’enchaîner rapidement. Read more « C’est la rentrée ! »